Por que os ratos têm rodas de rolagem? Microsoft Intellimouse completa 25 anos 13

Por que os ratos têm rodas de rolagem? Microsoft Intellimouse completa 25 anos

Em 22 de julho de 1996, a Microsoft anunciado seu primeiro mouse com roda de rolagem: o Microsoft Intellimouse. Não foi o primeiro mouse com roda, mas estabeleceu padrões e causou um grande impacto. Veja por que era tão amado.

Facilitando a rolagem

Desde a invenção de baseado em janela sistemas de software, houve a necessidade de permitir que as pessoas alterassem quais informações são exibidas na janela. Em algum lugar ao longo do caminho, o Barra de rolagem nasceu – um elemento de interface do usuário que permite mover texto visível dentro de uma janela – e se tornou o maneira padrão que os usuários percorreram o texto por pelo menos uma década.

As barras de rolagem são úteis e ainda estão em uso hoje, mas o ato de localizar a barra de rolagem na tela e clicar em suas setas ou clicar e arrastar uma barra tornou as coisas mais lentas. É por isso que o Intellimouse parecia uma grande revelação. Ele incluía uma roda que, quando girada, permite que você role pelo texto com facilidade. Na verdade, em seu comunicado à imprensa inicial da Intellimouse, A Microsoft escreveu: “O IntelliMouse elimina a necessidade de usar barras de rolagem”.

O Microsoft Intellimouse 1996 original

Notavelmente, a roda do Intellimouse também funcionou como um terceiro botão do mouse que clicou quando pressionado, o que adicionou mais possibilidades de como poderia ser usado.

O primeiro Intellimouse ainda não era óptico – isso não viria até o Intellimouse Explorer em 1999. Não, esta unidade foi enviada com uma bola de mouse tradicional, que rastreava o movimento com uma bola de metal emborrachada e rolante que movia os roletes de posição X e Y dentro do mouse.

Parte de um anúncio de revista de 1997 para o Intellimouse.

O Intellimouse foi vendido por US $ 85 e começou a ser comercializado em novembro de 1996. No lançamento, ele só funcionava com o navegador Internet Explorer 3.0 da Microsoft, o File Explorer no Windows 95 e Office 97, mas isso foi o suficiente para torná-lo útil – e mais suporte viria em breve.

Para trazer o suporte da roda de rolagem para aplicativos sem suporte desde o início, Plannet Crafters criou um programa shareware popular chamado Volante que permitia que as pessoas usassem o Intellimouse com o Netscape antes que ganhasse o suporte oficial da roda de rolagem. Mas outros aplicativos logo caíram na linha.

Com os sites de rolagem infinita crescendo em popularidade na época, a roda do mouse se tornou um recurso de produtividade obrigatório. Você pode dizer que seu aplicativo matador estava permitindo que você devorasse a web em velocidade recorde. Em alguns anos, parecia que as rodas de rolagem sempre estiveram lá.

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Reinventando a roda

O Intellimouse não foi o primeiro mouse comercial com roda de rolagem. Essa honra vai para o Mouse Systems ProAgio Scroll Mouse (também chamado de Genius EasyScroll), lançado em 1995. Incluía uma roda de rolagem posicionada entre os dois botões tradicionais do mouse, semelhante ao Intellimouse.

Mouse Systems ProAgio Scroll Mouse 1995

Historicamente, o ProAgio Scroll Mouse era um produto obscuro com distribuição limitada. Não encontramos nenhuma crítica histórica sobre ele nas revistas daquela época, então, na época em que o Intellimouse foi lançado, a maioria das pessoas nunca o tinha visto.

Até que ponto (se houver) o ProAgio Scroll Mouse influenciou o Intellimouse não está claro, mas o Patente Intellimouse cita o Patente de sistemas de mouse inventado por William G. Gillick e Ronald A. Rosenberg para uma roda de mouse arquivada em 1991. Ainda assim, não há evidência de influência: é padrão para descobrir e citar invenções semelhantes existentes ao registrar patentes.

É importante notar que a ideia de uma roda em um dispositivo apontador é anterior ao ProAgio Scroll Mouse, embora não para texto de rolagem. Alguns trackballs, como o de 1987 MicroSpeed ​​FastTRAP, experimentaram entradas baseadas em roda, mas geralmente procuravam fornecer uma maneira de se mover dentro do eixo z (com o trackball se movendo dentro dos eixos xey em um programa). No caso do FastTRAP, o MicroSpeed ​​descreveu sua roda como um “Trackwheel para capacidade de apontar para o terceiro eixo”.

O trackball FastTRAP de 1987 incluía uma roda para controle do eixo z.

Embora seja claro que as rodas nos dispositivos apontadores são muito antigas, tanto no protótipo quanto na forma comercial, em algum ponto, alguém teve que aplicar a ideia de usar a “roda do eixo z” para rolar as informações dentro de uma janela. Esse conceito parece ter sido inventado de forma independente na Mouse Systems e na Microsoft.

O veterano da Microsoft Eric Michelman, ex-gerente de programa de grupo para Excel, escreveu um excelente relato da criação da roda de rolagem na Microsoft a partir de sua perspectiva. De acordo com Michelman, a ideia de rolagem de hardware surgiu quando ele buscou uma nova maneira de aumentar e diminuir o zoom de planilhas no Excel. Ele montou um protótipo usando um joystick de PC e apresentou a ideia à equipe de hardware da Microsoft, recebendo uma resposta morna. Mas Michelman não desistiu.

Não está claro exatamente onde a ideia de adicionar uma roda ao mouse se originou na Microsoft. Michelman escreveu que, após mais alguns experimentos de sua parte, “Os caras do hardware voltaram e disseram que haviam considerado adicionar uma roda ao mouse, mas não tinham certeza de para que ela seria usada”.

Diagramas da patente do Intellimouse da Microsoft.

Mas, independentemente das origens finais da roda, a equipe do Office rapidamente entendeu que poderia ser útil – mas eles discordaram sobre como. Depois de um vigoroso debate interno sobre se a roda deve rolar o texto por padrão (no Word) ou aumentar e diminuir o zoom nos dados (no Excel), a função de rolagem venceu. Com um objetivo claro em mente, a equipe de hardware da Microsoft começou a trabalhar criando o mouse.

De acordo com Michelman, Carol Clemett gerenciou o projeto Intellimouse dentro da Microsoft, e Kabir Siddiqui liderou o design de hardware, notavelmente transformando a roda em um botão clicável a pedido da equipe de software – uma inovação significativa. Steve Kaneko e Carl Ledbetter cuidou do design industrial do Intellimouse, que se inspirou fortemente no design elegante e ergonômico Microsoft Mouse 2.0 design lançado em 1993. Graças aos seus esforços, o Intellimouse era bastante confortável de usar.

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Steve Kaneko desenhando ratos na Microsoft, início de 1990.

Com relação à rolagem vs. zoom, a equipe do Office finalmente chegou a um acordo, permitindo que as pessoas mantivessem pressionada a tecla Ctrl no teclado enquanto moviam a roda para aumentar e diminuir o zoom. Esse comportamento alternativo de zoom ainda é um recurso padrão dos aplicativos do Windows e do Windows hoje.

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Lançamento e legado

Após o lançamento no final de 1996, o Intellimouse recebeu uma recepção calorosa da imprensa, que viu a inovação com curiosidade. Eles inicialmente apontaram seu suporte de software limitado, mas logo começaram a amá-lo e cite-o como uma atualização essencial. Hoje, poucos se lembram de que a Microsoft também lançou um trackball Intellimouse – que também incluía uma roda de rolagem – ao mesmo tempo.

O Trackball 1996 da Microsoft Intellimouse.

Enquanto isso, a indústria de dispositivos de entrada adotou a ideia do mouse com roda de todo o coração, com vários fabricantes (especialmente Logitech) criando seus próprios mouses e trackballs com roda de rolagem em um curto espaço de tempo. Variações da ideia de rolagem também surgiram, incluindo mouses que usavam botões ou uma chave seletora para rolar em vez de uma roda, bem como um Mouse do trackpoint da IBM.

Vários modelos do Microsoft Intellimouse ao longo do tempo.

Da parte da Microsoft, o Intellimouse foi um grande sucesso comercial. Ele gerou uma linha de mouses e trackballs sucessores que adicionaram mais botões, rastreamento óptico, suporte sem fio e mais recursos na década seguinte. Muitos desses mouses bem construídos serviram como dispositivos de entrada nostálgicos e queridos por muitos anos, com proprietários leais segurando modelos mais antigos pelo maior tempo possível.

Em 2018, Microsoft relançou a marca Intellimouse com o Classic Intellimouse, uma nova variação do design clássico da roda de rolagem sem fio. Hoje, você ainda pode comprar modelos do Intellimouse da Microsoft, incluindo o Microsoft Pro Intellimouse, que se destina a jogadores. De acordo com as avaliações, esses modelos mais novos parecem continuar a tradição de excelência em Ratos da Microsoft, que remonta a O primeiro mouse da Microsoft, que foi lançado em 1983.

Feliz aniversário, Intellimouse!

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