A visão do telescópio espacial Euclides foi melhorada graças ao degelo 13

A visão do telescópio espacial Euclides foi melhorada graças ao degelo

O Telescópio Espacial Euclides voltou à plena capacidade operacional depois que um procedimento de degelo removeu pequenas quantidades de água gelada de seu espelho. Conforme anunciado na semana passada, alguns dos instrumentos do telescópio da Agência Espacial Europeia (ESA) foram impedidos pela acumulação de gelo devido à água que entrou no telescópio vinda da atmosfera durante a sua construção. Essa água foi gradualmente liberada ao longo do tempo à medida que o telescópio estava no espaço e congelou no lugar.

Embora o gelo tivesse menos de um nanômetro de espessura, foi o suficiente para impactar o altamente sensível instrumento VISible (VIS). Agora, um espelho do telescópio foi suavemente aquecido e o gelo derreteu.

“Foi um enorme esforço de equipe nos últimos meses planejar, executar e analisar o aquecimento de espelhos selecionados a bordo do Euclid, resultando no resultado fantástico que vemos agora”, disse Ralf Kohley, cientista de instrumentos do Euclid, em um comunicado. declaração. “Os espelhos e a quantidade de luz que entra através do VIS continuarão a ser monitorizados, e os resultados deste primeiro teste continuarão a ser analisados ​​à medida que transformamos esta experiência numa parte central do voo e operação do Euclid.”

O telescópio tem vários espelhos a bordo (três curvos e três planos), e a equipe planejou aquecer cada espelho, um de cada vez, para derreter gradualmente o gelo sem afetar outras partes do telescópio. Mas, por sorte, o primeiro espelho que aqueceram acabou por ser o que estava a causar a maioria dos problemas.

“Nosso principal suspeito, o espelho mais frio atrás da óptica do telescópio principal, foi aquecido de -147 graus Celsius a -113 graus Celsius. Não precisou esquentar, pois no vácuo essa temperatura é suficiente para evaporar rapidamente todo o gelo. E funcionou perfeitamente!” disse Mischa Schirmer, cientista de calibração do Euclid Consortium que fazia parte da equipe de degelo. “Quase imediatamente, estávamos recebendo 15% mais luz do universo. Eu tinha certeza de que veríamos uma melhora considerável, mas não de forma tão espetacular.”

O gelo continuará a se formar no telescópio à medida que mais água escapa. No entanto, agora que a equipe sabe onde o gelo está se formando, será simples repetir o processo de degelo conforme necessário.

“Esperamos que o gelo volte a obscurecer a visão do instrumento VIS no futuro”, disse Reiko Nakajima, cientista do instrumento VIS. “Mas será simples repetir este procedimento de descontaminação seletiva a cada seis a 12 meses, e com muito pouco custo para as observações científicas ou para o resto da missão.”

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