Como suas fotografias de auroras estão ajudando a NASA a estudar tempestades solares 13

Como suas fotografias de auroras estão ajudando a NASA a estudar tempestades solares

Esta semana assistimos a uma das tempestades solares mais dramáticas em décadas, levando a imagens de auroras vistas em todo o mundo à medida que partículas carregadas do Sol interagiam com a atmosfera da Terra. Mas os eventos não foram notáveis ​​apenas pelas lindas cores vistas no céu – eles também são uma forma de os cientistas aprenderem sobre o Sol e como a sua atividade varia ao longo do tempo.

Os cientistas sabem que o Sol opera num ciclo de aproximadamente 11 anos de atividade crescente e decrescente. Atualmente estamos caminhando para o máximo solar, quando a atividade do Sol atinge o pico, mas mesmo assim as tempestades solares observadas recentemente foram muito mais poderosas do que o típico para este período do ciclo. Isso deu aos cientistas da NASA a oportunidade de coletar dados valiosos.

“Estaremos estudando este evento durante anos”, disse Teresa Nieves-Chinchilla, diretora interina do Escritório de Análise do Clima Espacial Lua a Marte (M2M) da NASA, em um comunicado. declaração. “Isso nos ajudará a testar os limites de nossos modelos e a compreensão das tempestades solares.”

O período de tempestades solares começou em 7 de maio, com uma enxurrada de erupções solares e explosões de energia chamadas ejeções de massa coronal ocorrendo nos dias seguintes. Isto culminou com a explosão solar mais poderosa vista no ciclo atual em 14 de maio. Leva algum tempo para que os efeitos viajem do Sol para a Terra, então as tempestades geomagnéticas aqui começaram em 10 de maio e duraram todo o fim de semana.

Foi esta tempestade solar que criou as auroras amplamente vistas, e muitos astrônomos amadores e até mesmo pessoas comuns sem nenhum conhecimento astronômico específico foram capazes de capturar belas imagens devido ao desenvolvimento da tecnologia de câmeras.

“As câmeras – mesmo as câmeras padrão de telefones celulares – são muito mais sensíveis às cores da aurora do que eram no passado”, disse Elizabeth MacDonald, líder de ciência cidadã de heliofísica da NASA. “Ao coletar fotos de todo o mundo, temos uma grande oportunidade de aprender mais sobre as auroras por meio da ciência cidadã.”

Não existe uma maneira simples de medir a força de uma tempestade geomagnética, mas esta recebeu a classificação mais alta, G5, que não é usada desde 2003. Uma coisa que foi particularmente notável sobre esta tempestade geomagnética foi o quão longe ao sul do Pólo Norte, as auroras eram visíveis, já que normalmente só são vistas em torno das regiões polares.

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McDonald está pedindo às pessoas que enviem relatórios sobre o que viram – ou mesmo se não viram nenhuma aurora em sua região – para Aurorassauro.org para ajudar na pesquisa científica.

E embora a atividade tempestuosa do Sol continue, a região de onde veio a maior parte da atividade está agora voltada para o lado oposto da Terra, por isso não devemos experimentar mais auroras do que o habitual aqui. No entanto, os cientistas estão interessados ​​em ver a vista de Marte, que está atualmente localizado à frente da Terra e assim terá uma visão contínua da atividade solar por mais um dia.

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