Veja a SpaceX empilhar o foguete Starship antes do quarto vôo de teste 13

Veja a SpaceX empilhar o foguete Starship antes do quarto vôo de teste

O chefe da SpaceX, Elon Musk, compartilhou um vídeo na quinta-feira mostrando o foguete Starship sendo empilhado na plataforma de lançamento antes de seu quarto vôo de teste.

A filmagem (abaixo), que foi acelerada, mostra a seção da espaçonave sendo colocada no topo do impulsionador nas instalações de lançamento Starbase da SpaceX em Boca Chica, Texas. O veículo totalmente empilhado tem colossais 120 metros de altura.

Empilhamento de nave estelar pic.twitter.com/FLAwrCI9Br

— Elon Musk (@elonmusk) 16 de maio de 2024

A Starship – compreendendo o impulsionador Super Heavy de primeiro estágio e a espaçonave Starship de estágio superior – tornou-se o foguete mais poderoso a voar quando decolou pela primeira vez em abril de 2023. Ele acumulou 17 milhões de libras de empuxo enquanto disparava em direção ao céu.

No início desta semana, Musk disse acreditar que o quarto voo de teste da nave estelar ocorrerá dentro de três a cinco semanas. Embora o foguete possa estar pronto para partir, a SpaceX ainda aguarda uma licença de lançamento da Federal Aviation Administration (FAA), que continua investigando o terceiro voo de teste, ocorrido há dois meses.

Embora os dois primeiros voos de teste da Starship tenham terminado após apenas alguns minutos devido a anomalias no veículo, o terceiro voo durou quase 50 minutos e alcançou muitos dos objetivos que a SpaceX almejava. Um dos objetivos imediatos é aumentar a frequência de lançamentos de Starship. Com sete meses entre o primeiro e o segundo voos de teste e quatro meses entre o segundo e o terceiro, um lançamento no próximo mês seria uma prova clara de que a SpaceX está caminhando na direção certa nesta frente. A empresa também espera obter permissão para lançar o poderoso foguete do Centro Espacial Kennedy, o que também abriria caminho para voos mais frequentes.

Eventualmente, os engenheiros da SpaceX querem pousar ambos os estágios do foguete após cada lançamento, para que possam ser reutilizados de maneira semelhante à forma como já recicla o primeiro estágio de seu foguete Falcon 9, pousando-o na posição vertical alguns minutos após a decolagem.

Quando totalmente testada e certificada, a SpaceX usará a Starship para transportar tripulação e carga até a Lua. A empresa também espera usar o veículo na primeira viagem tripulada a Marte, possivelmente na década de 2030.

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