NASA revela imagem impressionante de árvore de Natal feita de estrelas 13

NASA revela imagem impressionante de árvore de Natal feita de estrelas

Como se o universo soubesse exatamente que estamos perto do Natalnos últimos dias foram registradas novas observações feitas pelo Observatório de Raios X Chandra e pelo Telescópio Espacial Hubble.

Conforme registrado pela NASA, é possível ver aglomerados de estrelas que lembram uma árvore de Natal iluminada e um globo de neve cintilante.

Localizada a cerca de 2.500 anos-luz da Terra, a NGC 2264, também conhecida como “Aglomerado da Árvore de Natal”, é um conjunto de estrelas jovens rodeadas pela nuvem gasosa de uma nebulosa, que cria um decoração sempre-viva cósmica com luzes cintilantes.

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A imagem da NASA mostra um grupo de estrelas que, juntas, formam uma árvore de Natal – Foto: NASA/Reprodução

Com idades entre 1 e 5 milhões de anos, as estrelas variam em tamanho, algumas são menores e outras maiores que o nosso Sol.

A nova imagem foi girada 160 graus para que a árvore pareça estar de pé. Combina diferentes tipos de luz capturada pelo Chandra, um telescópio espacial, e por observatórios na Terra.

Uma versão animada da imagem mostra luzes azuis e brancas piscando para representar a luz de raios X de estrelas jovens detectadas pelo Chandra.

Enquanto isso, a nuvem de gás, semelhante a uma árvore festiva, brilha em luz verde visível, conforme capturada pelo telescópio WIYN de 0,9 metros da National Science Foundation em Kitt Peak, no deserto do Arizona-Sonoran.

As estrelas brancas visíveis na imagem foram descobertas através de observações infravermelhas realizadas pelo Two Micron All Sky Survey, que funcionou entre 1997 e 2001.

O estudo de estrelas jovens, como as do “Aglomerado da Árvore de Natal”, fornece informações sobre a sua natureza volátil. Eles podem produzir explosões mais poderosas que as do nosso Sol. astrônomos investigar continuamente esse fenômeno.

Uma esfera de neve estelar

O Telescópio Espacial Hubble teve que procurar um pouco mais longe para encontrar um país das maravilhas celestial do inverno.

O dispositivo observou bilhões de estrelas brilhando em uma galáxia anã chamada UGC 8091, localizada a 7 milhões de anos-luz da Terra, na constelação de Virgem.

A disposição desses corpos celestes na galáxia lembra fios de luz caoticamente emaranhados, como se tivessem sido guardados às pressas no final de um temporada de férias.

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Essa desordem se deve ao fato de UGC 8091 ser uma galáxia irregular, que não possui a estrutura organizada de uma galáxia espiral ou elíptica. Não existem duas galáxias irregulares iguais, pois elas vêm em uma variedade de tamanhos e formas.

Esta forma irregular pode ser causada por diversas interações com outras galáxias, bem como por turbulência interna, gerada por objetos celestes, como estrelas em explosão.

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Na galáxia anã UGC 8091, localizada a 7 milhões de anos-luz de distância, brilham cerca de um bilhão de estrelas – Foto: NASA/Reprodução

A Wide Field Camera 3 e a Advanced Camera for Surveys do Hubble observaram UGC 8091 em diferentes tipos de luz. Os dados foram coletados ao longo dos anos de 2006 a 2021.

Na imagem, a luz azul vem de estrelas recém-nascidas, enquanto as manchas vermelho-rosadas brilhantes podem ser moléculas de hidrogénio aquecidas pela luz das estrelas. estrelas jovem e enérgico.

Além disso, na imagem é possível observar estrelas mais antigas e galáxias distantes ao fundo. No início da história do universo, as galáxias anãs eram comuns e, com o tempo, fundiram-se para formar galáxias maiores e mais organizadas.