Hubble captura os jatos dramáticos de uma estrela bebê 13

Hubble captura os jatos dramáticos de uma estrela bebê

Uma nova imagem do Telescópio Espacial Hubble mostra o drama que se desenrola quando uma nova estrela nasce. Dentro de uma nuvem rodopiante de poeira e gás, uma estrela recém-formada emite jatos poderosos que expelem material e cortam a poeira próxima da nebulosa circundante para criar esta vista deslumbrante.

A imagem mostra um sistema chamado FS Tau, localizado a 450 anos-luz de distância, numa região chamada Taurus-Auriga. Nesta região existem muitos berçários estelares com novas estrelas em formação, tornando-a um alvo favorito para os astrónomos que estudam a formação estelar. Mas este sistema particular destaca-se pela natureza dramática da sua estrela recém-nascida, que formou uma estrutura épica chamada objeto Herbig-Haro.

Um objeto Herbig-Haro é a estrutura criada por jatos de material vindos de uma estrela jovem. Uma estrela se forma a partir de nuvens de poeira e gás quando esse material se aglomera para formar um pequeno nó. Com o tempo, esse nó atrai cada vez mais material devido à gravidade, até que eventualmente entra em colapso para formar um núcleo e se tornar uma protoestrela. Como a protoestrela é densa, ela atrai ainda mais material devido à gravidade, crescendo com o tempo e ficando mais quente à medida que o material se esfrega, criando atrito. No entanto, a estrela ainda não está a criar o seu próprio calor através da fusão, por isso ainda não é uma estrela da sequência principal como o nosso Sol.

A protoestrela em crescimento ainda pode ficar muito quente, com o calor gerado pelo colapso da nuvem de poeira e pelo acréscimo gradual de matéria. Este calor dá à protoestrela energia suficiente para brilhar, embora ainda não esteja a criar o seu próprio calor e luz a partir da fusão. E com essa energia, a protoestrela pode ejetar dois jatos super-rápidos de matéria, cada um vindo da direção oposta. Estes jatos de gás movem-se tão rapidamente que colidem com poeira e gás próximos para criar iluminação – e são estes jatos que definem um objeto Herbig-Haro.

O objeto FS Tau é incomum porque a protoestrela emite um jato assimétrico de dupla face, provavelmente porque a matéria está sendo expelida em taxas diferentes. É também um sistema binário, com o objeto Herbig-Haro FS Tau B formando metade de um par de estrelas junto com FS Tau A, o objeto brilhante próximo ao centro desta imagem.

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